Sophisme post hoc

Le sophisme post hoc est l’hypothèse selon laquelle, parce qu’un événement a précédé un autre événement, ils doivent être causalement liés. En d’autres termes, le premier événement doit avoir provoqué le second. Cependant, l’ordre chronologique de deux événements ne prouve pas une relation de cause à effet entre eux.

sophisme post hoc

Cause

L’erreur post hoc se produit lorsque nous tirons une conclusion causale sans preuves suffisantes pour l’étayer. « Post hoc » est une version abrégée de l’expression latine « post hoc ergo propter hoc », signifiant « après ceci, donc à cause de cela ». Des erreurs post hoc sont commises lorsque l’on soutient que parce que B s’est produit immédiatement après A, A doit être la cause de B. Le problème n’est pas qu’il ne peut pas y avoir de lien de causalité entre A et B, mais plutôt qu’il n’y a pas de preuves adéquates. pour la conclusion.

L’erreur post hoc conduit à des idées fausses sur les causes de divers phénomènes. Elle est au cœur de nombreux arguments pseudo-scientifiques , le plus notable et le plus persistant étant la fausse croyance selon laquelle certains types de vaccins seraient responsables de l’autisme chez les enfants.

L’erreur post hoc peut également conduire à une pensée magique : la croyance que des événements sans rapport sont causalement liés malgré l’absence de tout lien plausible (par exemple, croire que les pensées intérieures peuvent influencer le monde extérieur sans action). Les superstitions (par exemple, attribuer un malheur à un événement « malchanceux » comme passer sous une échelle) suivent le même schéma.

Parfois, les gens font un saut logique vers une réflexion a posteriori lorsqu’ils croient pouvoir éliminer un problème en éliminant sa (prétendue) cause.

Cela se reflète souvent dans la façon dont les politiciens interprètent les statistiques du chômage ou la réduction de la criminalité. Dans ce cas, l’erreur post hoc (A a causé B) est combinée avec la négation de l’antécédent , une autre erreur qui va encore plus loin en supposant que « si A a causé B, éviter A empêchera B ».

Les gens commettent souvent l’erreur post hoc sans s’en rendre compte, simplement à cause de la façon dont l’esprit humain a évolué : il extrait la causalité des coïncidences. Pour cette raison, les gens confondent l’ordre temporel des événements avec un véritable lien causal. L’ordre chronologique est une condition nécessaire mais non suffisante d’une relation de cause à effet.

Un certain nombre de biais cognitifs peuvent également alimenter la tendance des gens à se laisser prendre au piège du sophisme a posteriori. Par exemple, le biais des conclusions hâtives (prendre des décisions sans suffisamment d’informations) peut inciter les gens à déduire une causalité.

De même, le biais de confirmation peut amener les gens à rechercher ou à interpréter des informations d’une manière qui confirme leur croyance préexistante selon laquelle une relation de cause à effet existe.

Exemple

En recherche, une erreur post hoc se produit lorsque les chercheurs n’examinent pas attentivement la relation entre les variables .

Les chercheurs ont cherché à déterminer si prendre des bains pouvait réduire le risque de maladies cardiovasculaires. Leur analyse montre que les personnes qui prenaient des bains régulièrement étaient moins susceptibles de souffrir de maladies cardiovasculaires ou d’accidents vasculaires cérébraux. Les chercheurs concluent que les bains ont un effet bénéfique sur la santé cardiovasculaire.

Les médias reprennent les résultats de la recherche et les diffusent largement avec des titres comme « Prendre un bain est bon pour le cœur ».

Cependant, sans une expérience contrôlée dans laquelle les participants sont assignés au hasard à un groupe témoin ou à un groupe de traitement , il est difficile de savoir si cette relation est causale. Par exemple, une explication alternative pourrait être que ceux qui prennent des bains régulièrement disposent de plus de temps et sont généralement moins stressés.

Prétendre que les bains sont à l’origine de la baisse des taux de maladies cardiaques parmi les personnes qui prennent régulièrement un bain est une forme d’erreur post hoc.

Comment éviter une erreur post hoc ?

Corrélation n’implique pas causalité (la réciproque peut aussi être vrai). Attention donc à toujours parler de corrélation ou d’hypothèse et de ne pas tout mettre sous le terme de causalité.

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